Aukje van Loon: ‘Topsport krijgt als platform kwetsbare groepen in beweging’

FOR SOCIETY

Aukje van Loon, oud-student SPECO, werkt nu anderhalf jaar bij More2Win. ‘Onze missie: de wereld mooier maken door de kracht van sport. Sport en beweging gebruiken we voor het versterken van maatschappelijke thema’s, zoals inclusiviteit en duurzaamheid.’

Dat doet de Bossche organisatie bijvoorbeeld door laagdrempelige activiteiten voor kwetsbare doelgroepen als ouderen en mensen met een beperking te koppelen aan topsportevenementen. ‘Als spin-off bij bijvoorbeeld het EK Petanque volgen mensen zelf bewegingsprogramma’s en komen zo laagdrempelig met elkaar in contact.’ Een bekend evenement is zo aanleiding om deelnemers te enthousiasmeren voor sport, of ouderen uit hun isolement te halen.

Boodschap
Ook meer globale thema’s worden geraakt. ‘Toen de Ronde van Spanje in 2022 Nederland aandeed bedachten we de Groene Karavaan. De reclamestoet die het wielerpeloton traditioneel voorafgaat was hier uitgerust met 28 emissieloze auto’s, die allemaal sociaal-maatschappelijke, duurzame boodschappen of initiatieven lieten zien.’

Een ander initiatief van More2Win is erop gericht de ecologische voetafdruk van betaald-voetbalorganisaties (bvo’s) te verkleinen, bijvoorbeeld terugdringing van (plastic)afval en waterverbruik. ‘Bekende sportevenementen of -clubs vormen een prima podium voor het uitdragen van boodschappen’, besluit Aukje.

PSV Foundation
Zelf richt ze zich als sport impact-adviseur op het ondersteunen van stakeholders uit de sector, zoals topsportorganisaties, sportbonden en gemeenten. ‘Hen helpen we bij het ontwikkelen van een eigen strategie om de maatschappelijke impact van sport te vergroten. More2Win deelt graag haar kennis hierover.’

Momenteel is Aukje één dag per week actief voor de PSV Foundation, waarmee de Eredivisiekoploper maatschappelijke waarde wil toevoegen. ‘Met nieuwe programma’s, die verder gaan dan hun eerdere voetbalclinics, richt PSV zich op jongeren en hun persoonlijke ontwikkeling. De club wil dat alle jongeren in de regio Eindhoven een volwaardig lid van de samenleving kunnen zijn.’ Concreet krijgen de beoogde programma’s de komende maanden vorm.

Is het lastig om sportbonden of organisatoren van bijvoorbeeld hardloopevenementen mee te krijgen met jullie ideeën? ‘Dat is wisselend. De een gaat er makkelijker in mee dan de ander. Maatschappelijke impact staat niet altijd boven aan het prioriteitenlijstje van een organisatie. Gelukkig worden steeds meer sportorganisaties zich bewust van het bredere platform dat zij óók kunnen bieden. Bovendien heeft maatschappelijke inzet vaak gunstige effecten, zoals grotere zichtbaarheid in de regio en nieuwe kansen op sponsoring.’

Leg de lat niet te hoog
Wat is de sleutel om (kwetsbare) mensen meer te laten bewegen? ‘Voor een deel gaat het om laagdrempeligheid. Leg de lat niet te hoog… Voor veel mensen die inactief zijn is sporten te hoog gegrepen en bewegen al winst. Ook het sociale aspect, het ontmoeten van anderen of ‘lotgenoten’, is belangrijk.’

Op sommige van deze voorwaarden kun je bewust sturen, op andere minder. ‘Dat mensen minder sociaal gericht kunnen zijn, en zo in een isolement geraken, is in bepaalde mate ook genetisch bepaald. Zoiets is lastig te beïnvloeden.’ Maar andere genoemde wensen van mensen – activiteiten liefst dicht bij huis en bij daglicht – zijn veel makkelijker te realiseren.’

Refugee Team doorslaand succes
Zo lukt het More2Win om soms wat abstracte begrippen als ‘inclusiviteit’ en ‘duurzaamheid’ concreet waar te maken. Een inclusiviteitsprogramma gericht op vluchtelingen was zo’n doorslaand succes dat er zelfs een afzonderlijke organisatie uit groeide: het Refugee Team.

‘Dat begon ermee dat we vluchtelingen als vrijwilliger inzetten bij sportevenementen, zoals de Tilburgse Warandeloop. Daarbij sneed het mes aan twee kanten: evenementen hebben moeite om vrijwilligers te vinden en vluchtelingen zoeken naar manieren om actief te integreren.’ Als tegenprestatie voor de werkzaamheden brengen evenementorganisatoren de vrijwilligers in contact met hun zakelijke netwerk. Zo helpen ze Refugee Team-leden met het vinden van een passende baan of stage. De formule is inmiddels uitgerold naar bijvoorbeeld muziek- en cultuurfestivals en andere grootschalige evenementen en activiteiten buiten de sport.

Eén van de vluchtelingen die een opstapje vinden via het Refugee Team, is Bashar uit Syrië. ‘Ik vind vrijwilligerswerk een goede manier om bezig te zijn en Nederlands te oefenen’, vertelt hij op de site van More2Win. ‘Dankzij het Refugee Team heb ik veel nieuwe mensen leren kennen en mijn netwerk vergroot. Ook hebben ze me echt geholpen om me aan te melden voor een opleiding.’

Blijf nieuwsgierig, kijk kritisch
Zelf kan Aukje zich eigenlijk geen leven zonder sport voorstellen. ‘Op de basisschool was gym al mijn favoriete vak en ik heb bijvoorbeeld altijd op niveau gevolleybald. Uit het sporten heb ik volop levenslessen kunnen halen: het functioneren in een team, discipline, maar ook leren omgaan met teleurstellingen. Dat heeft me zeker gemaakt tot wat ik ben.’

In haar werk merkt ze dat sport en beweging niet voor iedereen vanzelf spreekt. ‘Ik heb inmiddels wel geleerd om daar genuanceerd naar te kijken. Wanneer je bepaalde drempels ervaart, bijvoorbeeld doordat je een beperking hebt of als je bijvoorbeeld niet altijd de financiële middelen hebt, is sporten een moeilijker verhaal. En dat terwijl sport wat mij betreft voor iedereen een basisvoorziening zou moeten zijn’

Aukje studeerde in 2018 af bij SPECO in Tilburg. Wat wil ze Fontysstudenten van nu meegeven? ‘Blijf nieuwsgierig en kijk kritisch. Veel SPECO-afstudeerders willen bij de top werken, bijvoorbeeld een aansprekende bvo als Feyenoord of PSV. Maar vanuit mijn nieuwsgierigheid keek ik ook naar andere mogelijkheden die de sportwereld te bieden heeft. Ook bij een gemeente of in een bedrijf als het onze kun je veel leren en heel mooie dingen doen.’ Met kritisch kijken bedoelt ze: jezelf afvragen wat jij nu precies belangrijk vindt. ‘Wees scherp op je zelf en vraag je af wie je bent en wat je echt wilt. Zo kom je vanzelf ook op de goede plek terecht.’

Auteur: Frank van den Nieuwenhuijzen

Meer nieuws

Wordt alumnus Shannon landelijke Ad-ambassadeur?
Samen vooruit: maak kennis met de versterkte directie van Fontys Paramedisch
SPECO en Sportstaff slaan handen ineen

Komt jouw beschikbaarheid niet overeen met die van de opleidingsmanager van je voorkeur. Plan dan evengoed een gesprek in! Elk van de aangegeven personen kan het gesprek met je aangaan.

Wil jij ook impact maken?

Plan dan nu een online kennismakingsgesprek en ontdek jouw carrièremogelijkheden bij Fontys Engineering.