Van vrienden voor het leven tot carrièreboost: de kracht van studie- en alumniverenigingen dankzij NPO-gelden

FOR SOCIETY

Alle studenten (gratis) lid maken van de studie- en alumnivereniging, een idee van Fontys Marketing en Communicatie dat uitvoerbaar was dankzij de NPO-gelden. Het resultaat? Méér (actieve) leden die elkaar kunnen opzoeken, helpen en deel kunnen nemen aan leuke activiteiten. Nog een plus? Het vergroot het netwerk van studenten, waar ze tijdens hun studie maar vooral ook daarna veel aan hebben.

‘Ik kan het me nog goed herinneren: de start van mijn studie midden in de coronaperiode. Géén introweek, géén leuke bijeenkomsten en al helemaal geen verbinding met nieuwe klasgenoten’, vertelt vierdejaars SPECO Sportcommunicatie-student Kirsten Klein (22). ‘Dat was echt heel jammer, vooral nu ik weet hoe het wél kan.’

Lagere drempel
Want als ex-secretaris van de studievereniging (SRS) weet ze inmiddels heel goed hoe een normale studietijd eruit hoort te zien. ‘Inmiddels ben ik echt onderdeel van een grote groep en heb ik in de afgelopen twee ‘normale’ studiejaren vrienden gemaakt voor het leven.’ Wat haar opvalt? ‘Ook al vragen we voor een lidmaatschap geen hoog bedrag, toch heeft het gratis lidmaatschap dankzij de NPO-gelden ervoor gezorgd dat de drempel om aan te haken lager is geworden. We bereiken gewoon veel meer mensen.’

Hoogtepunt van het jaar 
De absolute SRS-hoogtepunten van het jaar volgens Kirsten? ‘De introweek steekt er met kop en schouders bovenuit’, vertelt ze met een grote lach op haar gezicht. En ook al heeft ze die week als eerstejaars niet mee mogen maken, als intromama kon dat twee jaar later wél. ‘Als je dan na vijf dagen, waarin je continu met leuke mensen bent, thuiskomt dan val je echt in een zwart gat. Het is dan zo leuk om maandag weer op school te komen en alle nieuwe eerstejaars te begroeten. Zo’n week schept écht een band en creëert een groepsgevoel.’

Autonoom
Docent Lars Hagen benadrukt dat een groot evenement als de introductieweek, waar 300 scholieren aan deelnemen, helemaal georganiseerd wordt door studenten zelf. ‘Wij staan klaar als ze even willen sparren, maar ze zijn heel autonoom als hier om gaat. Ik ken geen opleiding waarbij zo’n organisatie zo soepel verloopt. Van bewaken van het budget tot sponsoren zoeken en van het maken van een planning tot het regelen van accommodaties.’

Naast dat motiveren ze elkaar ook om naar inspirerende events te gaan én om die studiepunten binnen te halen. Ex-voorzitter van de SRS Roan van Berkel (23): ‘Even een samenvatting doorzetten? Dat hoeft maar één iemand in onze groepsapp van de SRS te vragen en iedereen kan goed voorbereid die tentamenweek in’, grapt hij. ‘Ook de bedrijfsbezoeken, de inspirerende sprekers en events leren ons veel. Als leden van de SRS worden we continu op de hoogte gehouden van dit soort activiteiten.’ Volgens onderwijsmanager Soraya Khoeblal bouwen ze (vaak onbewust) aan een belangrijk netwerk. ‘Vaak onderschatten studenten nog hoe belangrijk deze contacten zijn voor hun werkleven later.’

900 alumni 
En dat netwerk verzamelt zich na hun studietijd in de alumniverenging. Lars: ‘Die van ons bestaat uit 900 professionals. De leerjaren die te maken hebben gekregen met de pandemie mochten gratis lid worden.’ Wat daar volgens Lars zo belangrijk aan is? ‘Het levert misschien een nieuwe collega, samenwerkingspartner of opdracht op. We komen regelmatig samen. Zo gingen we in de afgelopen paar jaar naar het WK Wielrennen in Leuven, naar de Champions League-finale voor vrouwen in Eindhoven en organiseerden we jaarlijks een sportquiz of padeltoernooi. Deze events worden altijd drukbezocht. Je merkt echt dat het reüniegevoel iets bijzonders is. Events zoals dit worden, vooral door de coronaperiode, extra gewaardeerd.’

Geplaatst door: Nancy van Amstel

Meer nieuws

Wordt alumnus Shannon landelijke Ad-ambassadeur?
Samen vooruit: maak kennis met de versterkte directie van Fontys Paramedisch
SPECO en Sportstaff slaan handen ineen

Komt jouw beschikbaarheid niet overeen met die van de opleidingsmanager van je voorkeur. Plan dan evengoed een gesprek in! Elk van de aangegeven personen kan het gesprek met je aangaan.

Wil jij ook impact maken?

Plan dan nu een online kennismakingsgesprek en ontdek jouw carrièremogelijkheden bij Fontys Engineering.